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客観的な統計を手に入れることは可能かもしれない。しかし統計が意味をもつためには、人間による解釈が必要である。そして解釈は、解釈する者の政治的信条や欲求によって大きくことなる。


 私が話し終わると、ヘムが、私の生涯において最も重要な教訓の1つを与えてくれた。「統計を扱うときは、忘れてはならないことがあるぞ。統計を信じることはできないということだ。統計をつくったものを知っていれば信じられないし、知らなければ信じられないというわけだ。わしは12年間オーストリアの輸出統計の責任者だったんだからな」


 マーク・トウェインは、次の格言を広めたことで知られている。
「嘘には三つの種類がある。嘘と、真っ赤な嘘、そして、統計だ」
 同様に化学者のフレッド・メンガーはこう述べた。
「必要なだけ拷問にかければ、データは何でも白状する」